陨石里的秘密地球如何走向毁灭陨石

2019-11-17 08:08:15 来源: 大港信息港

陨石里的秘密:地球如何走向毁灭 - 陨石

据国外媒体报道,根据英国剑桥大学的科学家进行的研究,小行星的磁场隐藏着重要线索,能够帮助他们了解地球将如何走向毁灭。科学家表示他们首次捕捉到一颗来自小行星的陨石磁场的死亡时刻,未来的地球将迎来与这颗小行星相同的命运。研究中,他们对陨石内的微小磁体进行了分析,揭示出隐藏其中的信息。这些微小磁体保留了有关这颗小行星星核诞生和死亡的记忆。▲英国剑桥大学的科学家表示他们首次捕捉到一颗陨石的磁场的死亡时刻。这颗陨石含有的磁信息为他们提供了重要线索,帮助他们了解地球在未来几十亿年的命运。用于进行此项研究的陨石被称之为“石铁陨石”(如图),主要由铁和镍构成,同时布满品质如宝石的硅酸盐晶体这一次的研究发现让科学家得以一瞥地球的终命运,了解地球磁核随着继续冻结将发生怎样的变化。科学家非常关注地核的变化,因为地核能够影响地球的磁场。过去200年时间里,地球的磁场减弱了15%。在磁场减弱情况下,地球将进一步暴露在太阳风的侵袭中。太阳风能够让臭氧层形成孔洞。这种影响极具破坏性,不仅能够破坏电,同时还能从根本上改变地球的气候,终让地球走上毁灭之路。借助于一台巨大的X射线显微镜,剑桥大学的科学家破译隐藏在陨石中的信息。研究领导人、剑桥大学地球科学系的理查德-哈里森博士表示:“我们只有少数几种方式研究地球内部,观察磁场变化便是其中之一。”与地球一样,很多小行星拥有液态外核,让它们拥有属于自己的磁场。小行星的星核会逐渐冷却,直至变成固态,这一过程会扼杀它们的磁场。未来10亿年时间里,地球也会迎来这样的命运。▲过去200年时间里,地球的磁场减弱了15%。在磁场减弱情况下,地球将进一步暴露在太阳风的侵袭中。太阳风能够让臭氧层形成孔洞。这种影响极具破坏性,不仅能够破坏电,同时还能从根本上改变地球的气候,终让地球走上毁灭之路。哈里森博士说:“长久以来一直存在这样一种推测,富含金属的陨石的磁存储器很弱,因为它们主要由铁构成。铁的记忆功能很差,你不会用铁制造硬盘。据信,富含金属的陨石携带的磁信号会在它们的一生中多次写入和重写。迄今为止,还没有一个人对它们的磁特性进行细致研究。”用于进行此项研究的陨石被称之为“石铁陨石”,主要由铁和镍构成,同时布满品质如宝石的硅酸盐晶体。陨石的铁块内含有尺寸只有100纳米的微小颗粒,宽度仅相当于一根头发直径的千分之一左右。这些颗粒由独特的磁矿石——四方镍纹石构成,磁的稳定性远远超过陨石的其他成分,所包含的信息可追溯到数十亿年前。研究论文主执笔人、博士生詹姆斯-布莱森表示:“我们对纳米尺度物质的磁场测量达到前所未有的解析度,以便拼接出小行星的磁历史。这项研究就像是一次宇宙考古学任务。”此项研究改变了科学家对太阳系早期磁场产生方式的认知。研究中使用的陨石来自于太阳系诞生后几百万年时间里形成的小行星。当时,行星被放射性衰变加热,温度足以导致它们熔化,变成一个液态金属核,四周被多岩地幔环绕。随着星核冷却和开始冻结,液态金属的螺旋移动产生磁场,就像地球一样。布莱森表示:“通过研究其他天体加深我们对地球的了解是一件很有趣的事情。由于小行星的体积远不及地球,它们的冷却速度更快,这种过程在更短的时间内出现,让我们得以对星核凝固的全过程进行研究。”科学家认为地核在近开始冻结,可能不到10亿年前。从地质演变的角度上说,10亿年并不算长。这种冻结将对地球的磁场产生何种影响现在还是一个未知数。哈里森教授表示:“在我们的陨石中,我们能够看到星核冻结的开始和结束,帮助我们了解这些过程如何在过去影响地球,让我们一瞥地球可能在未来发生的事情。”与小行星相比,地球的地核冻结速度很慢。固态内核正在变大,液态外核将终消失,扼杀掉保护我们免遭太阳辐射侵袭的地球磁场。哈里森说:“但我们没有必要因此恐慌。地核不可能在几十亿年时间里完全冻结。”

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